Samsung n’a pas présenté un, mais deux modèles lors de sa conférence au Mobile World Congress de Barcelone cette année. Nous avons déjà testé le Samsung Galaxy S6, le modèle le plus « classique » il y a quelques jours, et vous proposons aujourd’hui le test du Samsung Galaxy S6 edge, le modèle avec écran incurvé.

Les deux modèles partageant une très grosse partie de leur fiche technique, certains aspects de ce test seront donc identiques.

Caractéristiques techniques du Samsung Galaxy S6

Affichage
  • Écran incurvé de 5.1 pouces Super AMOLED (1440 x 2560)
  • Densité de pixels : 577 ppi
Dimensions 142,1 x 70.1 x 7 mm (Hauteur x Largeur x Épaisseur)
Poids 132 grammes
Processeur Processeur Exynos 7420 octocœur (4 x 2.1GHz + 4 x 1.5GHz)
Mémoire
  • 3Go de RAM
  • 32/64/128Go de mémoire interne
  • Pas de port micro SD
Système d’exploitation Android 5.0.2 Lollipop
Réseau
  • 2.5G (GSM/GPRS/EDGE) : 850/900/1800/1900 MHz
  • 3G (HSPA+ 42 Mbps) : Bandes 1, 2, 4, 5
  • 4G (LTE Cat. 6 300/50 Mbps) : Bandes 1, 2, 3, 4, 5, 7, 12, 17
Appareil photo / vidéo
  • Appareil photo principal : 16 Mégapixels avec OIS, ouverture f/1,9
  • Caméra vidéo principale : 4K
  • Appareil photo en façade : 5 mégapixels, ouverture f/1,9
Codecs supportés
  • Musique : MP3, AAC/AAC+/eAAC+, WMA, AMR-NB/WB, Vorbis, FLAC
  • Vidéo : H.264, MPEG-4, H.263, VC-1, WMV7, WMV8, Sorenson Spark, MP43, VP8
Connectivité
  • Nano SIM
  • Connecteur Micro-USB / USB 2.0
  • Chargement rapide
  • Chargement sans fil
  • Bluetooth 4.1 avec AD2P
  • NFC
  • Infrarouge
  • Wi-Fi 802.11 a/b/g/n/ac (2X2 MIMO)
  • GPS GLONASS
Batterie / Autonomie Batterie de 2600 mAh non amovible

Design

Alors que les Samsung Galaxy Alpha, Galaxy Ax et Galaxy Note 4 démontraient un virage du manufacturier vers des matériaux plus haut de gamme, le Galaxy S6 représente finalement l’aboutissement de cette tendance. Il n’est plus ici question de plastique, mais de deux plaques de verre Gorilla Glass 4 placées autour d’un arceau en aluminium.

Le résultat est très réussi et donne une véritable impression de qualité et de haut de gamme au téléphone. La prise en main est également très différente des précédents modèles : le verre étant en effet beaucoup plus glissant que le plastique texturé du Galaxy S5, il faudra s’habituer à tenir l’appareil un peu plus fortement.

Le fait que l’écran soit incurvé sur les deux bords est surprenant au début, car on a tendance à ne pas savoir comment tenir le téléphone. Finalement, le fait que la partie incurvée de l’écran soit beaucoup moins prononcée que sur le Galaxy Note edge facilite la prise en main et fait en sorte que l’on n’accroche jamais l’écran sans le vouloir.

Enfin, le fait que l’appareil ait des bords beaucoup plus fins de chaque côté, à cause de l’écran incurvé, le rend plus « tranchant » lors de la prise en mains, ce que j’ai tendance à moins apprécier. S’il s’agit d’une question de préférence qui n’est pas véritablement gênante à l’usage, le Galaxy S6 a ici un avantage par rapport au modèle edge.

L’appareil a été présenté en 4 couleurs : noir, blanc, or et vert. Nous avons pu utiliser les modèles noir et blanc et ceux-ci sont très différents l’un de l’autre. Le modèle noir offre toute une gamme de couleurs suivant la lumière à laquelle il est exposé, passant du noir au bleu foncé, voire même parfois du bleu plus clair en plein soleil. Il attire en revanche beaucoup les traces de doigts. Le modèle blanc reste pour sa part plus stable dans sa couleur, offrant quelques reflets lumineux par moments, mais cette simplicité de couleur permet également de beaucoup moins voir les traces de doigts, ce qui peut être très appréciable.

Au niveau de la taille, le Galaxy S6 edge est très similaire au Galaxy S5 et ceux qui n’apprécient pas la tendance à l’embonpoint avec chaque nouvelle génération d’appareil seront rassurés. Le modèle edge est même légèrement plus petit que le Galaxy S6, avec 1,3mm de moins en hauteur et 0.4mm de moins en largeur. Seule l’épaisseur de l’appareil est légèrement supérieure, avec 0.2mm de plus, mais le fait que l’écran soit incurvé donne l’impression contraire. Enfin, le poids évolue également dans le bon sens, avec la perte de 6 grammes par rapport au Galaxy S6, et donc 13 grammes par rapport au Galaxy S5.

Si le nouveau modèle marque un changement par rapport à ses prédécesseurs, il s’affranchit également de deux avantages qu’avait Samsung sur son principal compétiteur : Apple. Il n’est ainsi plus possible d’étendre la capacité de mémoire grâce à une carte Micro-SD ni d’enlever facilement la batterie pour la remplacer. Il semblerait donc que le design premium du Galaxy S6 edge ait pour le moment un prix à payer.

Connectivité

Le Samsung Galaxy S6 edge fait un sans fautes au niveau de la connectivité, avec LTE jusqu’à 300Mbps, du Wifi 802.11 ac double bande, du Bluetooth 4.1 avec AD2P, du NFC ainsi qu’un port infrarouge.

Le port infrarouge est désormais exploité par l’application Peel Smart Remote au lieu de l’application de Samsung dans les précédents modèles. La transition est totalement transparente pour les utilisateurs, étant donné que les fonctionnalités sont les mêmes entre les deux applications.

La qualité d’appel est excellente et mes interlocuteurs ne se sont jamais plaints de mal m’entendre. Je n’ai eu aucun problème de réception et les débits atteints en LTE à Montréal étaient toujours situés aux alentours des 50 Mbps, ce qui est largement suffisant pour la majorité des utilisations. Je n’ai par ailleurs constaté aucune différence à ce niveau entre les Galaxy S6 et Galaxy S6 edge.

Écran

Le Galaxy Note 4 était le premier téléphone de Samsung a disposer d’un écran Quad-HD en 2560 x 1440 pixels, et avait fait l’objet d’excellentes critiques aussi bien en termes de note globale qu’au niveau de la réalité des couleurs. Le Samsung Galaxy S6 edge conserve cette même résolution, mais sur un écran bien plus petit de 5,1 pouces, portant ainsi la densité de pixels à 577 ppi, un record sur le marché. Pour donner un ordre d’idée, il s’agit quasiment du double de pixels du Samsung Galaxy S5 sur la même taille d’écran!

Dans les faits, l’écran est vraiment superbe et apporte un véritable plaisir lors de la visualisation de tous les contenus : les textes sont lisibles quelle que soit leur taille, les vidéos en haute résolution sont sublimes et les photos démontrent un nombre impressionnant de détails.

Les angles de vision sont toujours aussi bons et la technologie AMOLED permet d’avoir des noirs très profonds, ce qui est très appréciable lors de la navigation dans les menus par exemple. L’utilisateur a également la possibilité de régler les tonalités de couleurs, ce qui est pratique pour ceux qui ne sont pas fan des couleurs saturées des écrans AMOLED. Il existe par ailleurs un mode automatique qui permet, dans les applications d’origine, d’analyser le type de contenu et d’adapter automatiquement le mode d’affichage le plus approprié.

La visibilité en forte luminosité est également excellente, grâce à l’utilisation d’une forte luminosité sur l’écran, un verre sur l’écran qui n’est pas très réfléchissant et à un excellent taux de contraste. L’utilisation en extérieur reste donc facile sans devoir chercher un point d’ombre.

L’une des nouveautés que les habitués d’utilisation du téléphone dans la chambre apprécieront est le « Super Dimming Mode » inauguré par le Galaxy S6 edge et qui permet d’obtenir une luminosité bien plus faible de l’écran, permettant de consulter du contenu sans faire mal aux yeux ou déranger quelqu’un qui dormirait à côté de soi.

Samsung Galaxy S6 Edge - Test Geeks and Com-4

Enfin, et ce qui constitue la principale différence entre les deux modèles de Galaxy S6, l’écran de la version edge est incurvé des deux côtés. Nous avons détaillé les différentes fonctionnalités de cette partie de l’écran dans un article dédié et l’avis ici se limite donc à l’utilisation classique : l’écran du Galaxy S6 edge donne l’impression d’être plus petit que la version classique de l’appareil. En effet, l’image étant diffusée sur l’écran au complet, les deux bords sont légèrement moins lisibles et donnent donc l’impression que la surface d’affichage principal est moins grande. Cela ne gênera sans doute pas les possesseurs de l’appareil, mais la différence est flagrante lorsque l’on utilise les deux appareils en même temps. L’appareil offre donc des fonctionnalités supplémentaires, mais les écrans incurvés étant encore assez nouveaux, je vous conseille vraiment de prendre en main les deux modèles avant de vous décider, les deux ayant leurs avantages.

L’écran des Samsung Galaxy S6 et S6 edge sont à mon goût le meilleur disponible sur le marché au moment de la rédaction de ce test, suivi de très près par celui du Samsung Galaxy Note 4 et du iPhone 6 Plus. Certains préféreront les couleurs légèrement plus réelles sur le iPhone 6 Plus, d’autres les noirs plus profonds offerts par les Samsung. Rares seront ceux qui seront déçus par l’un ou l’autre.

Performances du Samsung Galaxy S6 edge

Alors que l’on avait déjà indiqué dans notre test du Samsung Galaxy Note 4 que l’appareil était beaucoup plus réactif que ses prédécesseurs, en particulier grâce à une simplification de l’interface Touchwiz et qu’il n’était plus nécessaire d’attendre la première mise à jour de l’appareil pour obtenir un système fluide, le Galaxy S6 edge démontre que la tendance se poursuit.

Peu importe les manipulations que l’on fait avec l’appareil, la notion de fluidité et de réactivité du système est bien présente : les applications gourmandes se lancent rapidement, les menus apparaissent instantanément et l’appareil photo est très rapide à se lancer. Il faut dire que le Galaxy S6 edge dispose d’une fiche technique impressionnante, avec un processeur Samsung octocœur ainsi que 3GB de RAM.

Pour les amateurs de chiffres, nous avons réalisé les différents benchmarks les plus classiques, dont voici les résultats ci-dessous.

On constate donc que le Samsung Galaxy S6 edge est bien plus puissant que son prédécesseur, mais dépasse également de beaucoup le Galaxy Note 4 dans la totalité des tests.  Pour rappel, Geekbench annonçait des résultats de 1086 / 3229 sur le Galaxy Note 4 tandis qu’on est désormais à 1494 / 5145. S’il s’agit évidemment de tests qui ne se traduisent pas toujours par des performances en situation réelle, c’est bien ici une confirmation de l’impression globale de performance que l’on a lorsque l’on utilise l’appareil. Il est intéressant de noter que les résultats obtenus sont supérieurs sur le edge par rapport au Galaxy S6 dans Geekbench 3, alors qu’ils sont inférieurs avec Antutu. Étant donné que les appareils prêtés par Samsung ne sont pas encore équipés de la build finale, près d’un mois avant leur sortie officielle, il pourrait y avoir de légers changements d’ici là.

Système d’exploitation et nouveau Touchwiz

L’interface de Samsung a souvent été critiquée pour sa lourdeur et son nombre trop important de menus. Samsung a voulu ici repartir sur de bonnes bases et l’interface du Galaxy S6 marque une vraie rupture avec celle de ses prédécesseurs. Tout est plus fluide, plus clair, quitte à parfois faire l’impasse sur certaines fonctionnalités présentes dans le passé.

Nous avons consacré différents articles sur les différentes nouveautés au niveau du système d’exploitation du nouvel appareil de Samsung, qu’il s’agisse de la nouvelle charte graphique, de la gestion des applications, ou encore des nouvelles possibilités apportées par les thèmes. Nous ne détaillerons donc pas ici leur fonctionnement, mais on ne peut que se féliciter de la démarche de Samsung qui redonne ici un véritable souffle à son interface.

Capteur d’empreintes

Après avoir inauguré un capteur d’empreintes digitales sur le Galaxy S5, puis les Galaxy Alpha et Galaxy Note 4, Samsung n’était toujours pas parvenu à convaincre de l’utilité de cette fonctionnalité quand il fallait glisser le doigt sur le bouton, plutôt que de simplement le positionner comme c’était le cas sur les iPhone depuis le modèle 5S. Ce désagrément fait enfin partie du passé puisqu’il fonctionne désormais de cette manière sur le Galaxy S6.

Le déverrouillage de l’appareil est donc maintenant beaucoup plus simple et rapide. Les habitués des appareils d’Apple ne seront pas perdus. Il s’agit donc d’une excellente nouvelle, car une fois que l’on a goûté à cette méthode de verrouillage, il est difficile de s’en passer.

Autonomie

Alors que l’on avait vu une progression de la capacité de la batterie chaque année sur les modèles de la gamme Galaxy S, Samsung a inquiété son public en annonçant que le Galaxy S6 n’offrirait que 2550mAh contre 2600mAh pour le Galaxy S5. Heureusement, en contrepartie le manufacturier promettait un processeur et un écran beaucoup plus économes en énergie.

Dans les faits, j’ai remarqué une autonomie supérieure au Galaxy S5 dans la plupart des usages. Je n’ai jamais eu de problèmes à tenir la journée en utilisation moyenne, tandis qu’une utilisation plutôt intensive me permettait généralement de tenir environ 14 heures. Les tests de batterie réalisés avec Geekbench 3 confirment d’ailleurs cette impression, il a en effet fallu près de 8h20 pour venir à bout de la batterie du Galaxy S6 en utilisation intensive du processeur, tandis qu’il aura fallu seulement 5 heures pour que le S5 sous Android Lollipop ne s’éteigne dans les mêmes conditions. L’amélioration est donc significative à ce niveau.

A noter que, malgré ses 50mAh supplémentaires, le Galaxy S6 edge a tenu près de 10 minutes de moins que le Galaxy S6 dans le benchmark de batterie. Comme dit précédemment, il est possible que la version logicielle installée sur l’appareil ne soit pas la version finale et que ces résultats changent légèrement. Ils sont cependant déjà très prometteurs.

Pour les plus inquiets de ne pas tenir la journée complète, Samsung propose deux solutions : le chargement rapide ainsi que le chargement sans fil intégré dans l’appareil. Alors que le premier n’est pas nouveau sur un appareil Samsung, le second est pour la première fois accessible sans acheter de coque spécifique pour recharger sans fil son appareil. Il sera donc possible, dès la sortie de la boîte, d’utiliser un chargeur sans fil au standard Qi ou PMA.

Pour avoir utilisé intensément le Galaxy Note 4 et le Nexus 6 au CES en début d’année, le chargement rapide est un vrai bénéfice lorsque l’on a besoin d’augmenter rapidement la capacité de son appareil. Quelques minutes suffisent et voir augmenter le pourcentage à vue d’oeil est vraiment très agréable.

Enfin, en dernier recours, le Galaxy S6 propose le désormais classique mode d’économie d’énergie extrême, qui bascule l’écran en noir et blanc et permet d’utiliser uniquement quelques applications. Dans ce mode, l’appareil est principalement consacré aux appels et aux SMS, mais il permet de dépanner lorsque l’on a mal estimé la batterie restante et que l’on a pas de chargeur à proximité.

Samsung Galaxy S6 Edge - Test Geeks and Com-2

Appareil Photo et Vidéo du Samsung Galaxy S6 edge

Appareil photo arrière

Alors que nous avions été agréablement surpris par le Samsung Galaxy Note 4, qui marquait une véritable amélioration dans la qualité des photos par rapport à ses prédécesseurs, le Galaxy S6 edge nous a vraiment impressionnés. Sur le papier déjà, le nouvel appareil met tous les atouts de son côté, avec un capteur infrarouge de 16 mégapixels avec stabilisation optique et une ouverture de f/1.9 promettant de bonnes performances en faible luminosité.

Dès les premiers clichés capturés, on peut se rendre compte des progrès réalisés à ce niveau. Alors que le résultat était très aléatoire sur les prédécesseurs, pouvant donner de superbes images comme une bouillie de pixels, en particulier en faible luminosité, le Galaxy S6 edge démontre une belle constance. En conditions idéales de luminosité, les images sont très détaillées et les couleurs sont fidèles, tandis qu’en conditions moyennes ou de faible luminosité, le résultat est surprenant. Alors que l’écran laisse entrevoir du bruit numérique avant la saisie, une fois que le cliché est capturé, le rendu est très détaillé sans être trop bruité. On peut par exemple constater sur les deux exemples de nuit ci-dessous les progrès réalisés entre le Galaxy S5, à gauche, et le Galaxy S6, à droite. Il s’agit de portions de photos pour montrer les différences et non d’images complètes redimensionnées. Les deux versions du Samsung Galaxy S6 edge ayant produit des résultats identiques durant nos différents tests, nous ne différencions donc pas ici les clichés.

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Un mode Pro fait également son apparition, afin de laisser la possibilité à l’utilisateur de régler manuellement la plupart des aspects de la prise d’image, qu’il s’agisse de l’exposition, de la balance des blancs ou la mise au point, par exemple. Ceux qui n’étaient pas toujours d’accord avec les choix automatiques faits par les téléphones seront donc ravis.

La saisie des images est également beaucoup plus rapide. Lancer l’appareil photo grâce au double appui sur le bouton principal se fait très rapidement, même si le 0.7 seconde promis par Samsung se rapprochait plutôt du double lorsque l’appareil était verrouillé, ce qui reste très correct. La prise de clichés est également très rapide et le focus se faisant de manière régulière, un appui sur le bouton de capture prend quasi instantanément la photo. On constate une très nette amélioration à ce niveau, en particulier par rapport au Galaxy S5. Le nouveau haut de gamme de Samsung vient ainsi jouer dans la cour du iPhone 6 Plus, avec lequel nous vous proposerons prochainement un comparatif photos en conditions identiques.

Vous pouvez consulter la galerie complète mise en ligne sur Flickr ci-dessous.

Appareil photo avant

Nous avons assez peu parlé dans le passé des caméras frontales, en particulier car elles faisaient généralement le strict minimum et servaient à dépanner lors des appels vidéo. Sur le Samsung Galaxy Note 4, le selfie panorama avait également attiré notre attention puisqu’il permettait, même à ceux qui n’aimaient pas se prendre seuls en photo, de pouvoir prendre aisément des photos avec des amis.

En offrant un appareil photo avant de 5 mégapixels avec la même ouverture de f/1.9 que la caméra arrière, Samsung a piqué notre curiosité et effectivement celle-ci produit des résultats très détaillés et exploitables. On est bien entendu loin de ce que peut faire la caméra arrière, mais il devient enfin possible de faire un selfie sans devoir retourner son appareil pour obtenir un résultat agréable.

Caméra vidéo

Côté vidéo, la différence avec le Note 4, qui était déjà très bon, est moins flagrante. La stabilisation optique de l’appareil continue à faire un très bon travail et les séquences capturées en 4K sont très détaillées, tout en maintenant le focus et en ajustant rapidement la luminosité. La mise au point se fait très rapidement et l’ajustement de luminosité également.

Samsung a également enfin compris que le mode ralenti de sa caméra vidéo n’était pas efficace et s’est inspiré de Apple au niveau de la simplicité d’utilisation : il est désormais possible de capturer une séquence puis de définir ensuite quelle section de celle-ci est affichée au ralenti, afin de faire ressortir un élément en particulier. La qualité des séquences filmées a également été revue à la hausse, avec beaucoup moins de pixellisation qu’auparavant. Les séquences capturées au ralenti sont en revanche limitées au 720p.

Multimédia

Comme sur les Galaxy S5 et Note 4, le lecteur vidéo d’origine ne lit malheureusement pas les formats 5.1 ou dts, se contentant alors d’afficher les images sans aucun son. Les sous-titres sont en revanche supportés sans problème, qu’ils soient intégrés dans le conteneur ou en format srt.

Heureusement, VLC permet de passer outre ces limitations et les contenus en 1080p sont très fluides et lus sans aucun problème.

Lorsque nous avons constaté que le Galaxy Note 4, malgré sa taille, ne disposait que d’un seul haut-parleur, nous ne nous faisions pas beaucoup d’illusions sur le Galaxy S6 edge. Malheureusement, on toit toujours se contenter d’une seule grille de haut-parleur pour le son, située en bas de l’appareil. Si cela n’est pas très gênant si l’on souhaite utiliser le Samsung Galaxy Note 4 pour regarder des vidéos ou écouter une chanson de temps en temps, on ne peut qu’être déçu après avoir essayé certains appareils d’HTC, équipés de la technologie Boomsound.

Le haut-parleur n’est donc pas mauvais, il est d’ailleurs même plutôt puissant, mais il ne s’agira pas ici d’un critère qui devrait faire pencher la balance en faveur du Galaxy S6 edge lors du choix d’un appareil.

Conclusion

Le Samsung Galaxy S6 edge est une vraie réussite en termes d’utilisation, en faisant un quasi-sans-faute à tous les niveaux. Le design étant une question de goûts, chacun y trouvera ou non son compte, mais on ne peut que se satisfaire du choix de matériaux plus nobles. Quant à la disparition de l’emplacement pour cartes micro-SD et de la batterie amovible, il y a fort à parier que Samsung a fait ce choix en ayant conscience que ce n’est pas la majorité qui s’en servait, et que la société était prête à prendre le risque.

La question de l’utilité de l’écran incurvé se pose alors, en particulier lorsque l’on sait qu’il existe une différence de prix de 100$ entre les deux modèles. Il est clair que cet écran apporte un aspect esthétique nouveau et très réussi à l’appareil, en plus du côté « cool » des fonctionnalités lumineuses. Malheureusement, les fonctionnalités ne sont pas aussi nombreuses sur la variante edge du Galaxy S6 que sur celle du Galaxy Note 4, ce qui rend le choix encore plus difficile. J’aurais donc tendance à dire que si vous n’avez pas le budget pour la version edge, vous pouvez être rassurés par le fait de ne pas vous priver de réels bénéfices utilisateur. Si le budget n’est pas un critère, le Galaxy S6 edge représente sans aucun doute le modèle le plus complet et attractif des deux, et vous ne regretterez pas votre achat.

Enfin, Samsung bénéficie pour son lancement d’un beau cadeau de la part d’Apple, qui vient d’augmenter ses prix suite à la baisse du dollar canadien et de l’euro. Le Samsung Galaxy S6 edge 32GB se retrouve ainsi à un prix équivalent au iPhone 6 16GB, que cela soit avec ou sans contrat, ce qui devient très intéressant.

NOTES
Design
9.5
Connectivité
9.5
Performances
9.5
Écran
9.5
Système d'exploitation et partie logicielle
9.5
Autonomie
9
Multimédia
8.5
Finition
9
Qualité vidéo
9
Qualité photo
9
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Éditeur de Geeks and Com', je suis un passionné de nouvelles technologies, de sport et de tout ce qui touche au monde des communications/marketing. Je suis également consultant en communication numérique pour Signature sur le Saint-Laurent (construction du nouveau pont Champlain à Montréal).