Les cartouches du jeu E.T. sur Atari 2600 (enfin) retrouvées dans le désert du Nouveau-Mexique

ET The Extra Terrestrial ATARI 2600 Nouveau Mexique Zak

Une légende urbaine du jeu vidéo de plus de 30 ans  vient enfin de trouver son épilogue! En effet, une excavation organisée par Fuel Entertainment, Xbox Entertainment Studios et LightBox Entertainment a permis de mettre à jour les fameuses cartouches invendues du jeu E.T. The Extra-Terrestrial sur ATARI 2600 qui étaient enfouies dans le désert de l’Almagordo au Nouveau Mexique.

Enfouissement des cartouches de jeu dans le désert par Atari : un vrai symbole du Krach du jeu vidéo de 1983

Il s’agissait d’un vrai événement puisqu’il s’agit d’un vrai symbole du krach du jeu vidéo de 1983. En effet, depuis le succès de Pong  dans le milieu des années 70, le secteur du jeu vidéo connaît une croissance important et le marché est alors considéré comme un véritable eldorado. De nombreuses entreprises sont lancées et l’offre de jeu vidéo devient très importante, souvent avec des jeux similaires en fonction des succès du moment et une qualité pas toujours au rendez-vous. L’offre devient alors moins importante entraînant une chute des prix mais également une perte de confiance de la part des distributeurs. Une crise majeure de l’industrie des jeux vidéo a donc lieu : le krach de 1983. De nombreuses entreprises ferment leurs portes et certaines se retrouvent avec de nombreux invendus.

La légende d’Atari et des jeux E.T. The Extra-Terrestrial sur ATARI 2600 enfouis dans le désert de l’Almagordo au Nouveau Mexique prend ses racines ici. En effet, suites aux mauvais résultats de l’entreprise et aux nombreux invendus notamment de l’adaptation du film de Steven Spielberg, The New York Times rapporte alors dès septembre 1983 qu’Atari aurait envoyé 14 camions dans le désert du Nouveau Mexique pour enfouir des milliers de cartouches de jeux invendues.

E.T. The Extra-Terrestrial sur ATARI 2600 : 5 semaines de programmation avant sa sortie

Longtemps qualifiée de simple légende symbolisant l’époque, c’est seulement aujourd’hui que l’on vérifie véritablement l’histoire avec cette découverte. D’autres jeux Atari 2600 ont également été retrouvés dans l’excavation (Centripède, Raiders of the Lost Ark) mais E.T. The Extra-Terrestrial est le plus emblématique car il est considéré par beaucoup comme l’un des pires jeux vidéo de tous les temps.

À l’époque, la majorité des jeux vidéos étaient conçus par un seul programmeur avec une phase de production généralement de 5 mois. Cependant les pourparlers entre Atari et Steven Spielberg ayant trainés en longueur, Howard Scott Warshaw n’avait eu que 5 semaines de programmation avant la sortie comme il l’explique dans la vidéo de Retroware « The Video Game Years – 1982 part 2 ». Depuis, le jeu était connu comme celui qui aurait détruit l’industrie du jeu vidéo à l’époque.

Un documentaire en préparation pour les abonnés Xbox Live

À noter que le documentaire « Atari: Game Over » (titre provisoire) devrait nous en apprendre plus sur cet épisode de l’histoire du jeu vidéo. Disponible en exclusivité sur Xbox 360 et Xbox One dans le courant de l’année 2014, il est produit par Simon Chinn (“Searching for Sugar Man” et “Man on Wire”) et Jonathan Chinn (FX’s “30 Days” et PBS’s “American High”) sous la direction de Zak Penn (“X-Men 2,” “Avengers,” et “Incident at Loch Ness”).

On ne connait pas la valeur actuelle de la découverte mais c’est une belle (et triste) page de l’histoire du jeu vidéo qui s’écrit (se confirme) aujourd’hui!

[Mise À Jour du 29 avril 2014] Taylor Hatmaker de ReadWrite a mis en ligne une galerie photo sur son compte Flickr, concernant les fouilles à Alamogordo au Nouveau Mexique et les découvertes des différentes cartouches de jeu d’Atari :

Par ailleurs, dans son article See Atari’s Buried Treasure: E.T. Among 30 Retro Games Unearthed In The Desert, il dresse une liste des jeux retrouvés :

  • E.T. The Extra-Terrestrial
  • Raiders of the Lost Ark
  • Yars’ Revenge
  • Pele’s Soccer
  • Superman
  • Human Cannonball
  • Circus Atari
  • Night Driver
  • Adventure
  • Haunted House
  • Combat-CX-2601
  • Defender (Atari 2600)
  • Defender (Atari 5200)
  • Space Invaders
  • Air-Sea Battle
  • Missile Command
  • Pac-Man
  • Ms. Pac-Man
  • Warlords
  • Swordquest: Fireworld
  • Vanguard
  • Star Raiders
  • Real Sports: Football
  • Qix
  • Phoenix
  • Asteroids
  • Berzerk
  • Centipede
  • Breakout
  • Super Breakout
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