Moins d’un an après sa sortie sur PlayStation 4, The Legend of Heroes : Trails of Cold Steel III débarque sur Nintendo Switch. En l’absence des deux premiers titres sur la console, c’est évident qu’on se demande bien quelle est sa place ici. Or, je pense avoir une partie de la réponse dans mon texte. Par contre, j’espère que ceux qui détiennent les droits de Cold Steel I & II vont emboîter le pas rapidement. Bref, sans plus tarder, voici mes impressions sur ce portage que j’attendais avec beaucoup d’impatience.

Fiche Technique de Trails of Cold Steel III

  • Date de sortie : 30 juin 2020
  • Style : JRPG
  • Classement ESRB/PEGI : T / PEGI 12
  • Développeur : Nihon Falcom
  • Éditeur : NIS America
  • Langue d’exploitation : voix anglaises ou japonaises, textes en français
  • Testé sur Nintendo Switch Lite
  • Aussi sur PlayStation 4 et PC
  • Prix lors du test : 79,99 $ / 59,99 €
  • Site Officiel
  • Version numérique envoyée par l’éditeur

Pourquoi Trails of Cold Steel III sur Switch ?

Comme je le mentionnais en introduction, je sais exactement à qui s’adresse Trails of Cold Steel III sur Switch. Pour moi, The Legend of Heroes est une série pour console portable avant tout. J’ai fait les trois jeux de Trails in the Sky sur ma Vita il y a quelques années et les deux premiers Cold Steel sur la même console. Ainsi, avec la mort de la console portable de PlayStation, il fallait trouver une nouvelle maison pour ceux qui préfèrent y jouer on the go.

À ce niveau, c’est sans surprise que le jeu se prête très bien au format. Bien sûr, visuellement la série est encore coincée à une autre époque ce qui doit bien aider. L’engin graphique n’a pas beaucoup évolué depuis le premier Trails of Cold Steel en 2013 sur PlayStation 3. On est donc un peu en retard sur un Dragon Quest XI S ou un Xenoblade Chronicles II. Mais sinon, le jeu reste stable et ne fait aucun compromis dans cette version que ce soit en mode tablette ou sur télévision.

Trails of Cold Steel III Rean Class VII

Par contre, j’aimerais préciser que je ne recommande à aucun joueur de commencer par ce chapitre. À la limite, si vous n’avez pas la patience de faire les trois Trails in the Sky, vous devriez au moins commencer par Cold Steel I. Bien que dans Trails of Cold Steel III, notre protagoniste Rean Schwarzer passe d’élève à professeur et rejoint plusieurs nouveaux personnages, la plupart de nos anciens compagnons sont de retour. Ça fait un peu partie de la magie du titre, alors pourquoi prendre ce risque ? Surtout que le scénario se suit parfaitement alors ce serait une erreur de commencer par le trois.

Le reste du texte est tiré de notre test original.

D’élève à professeur, le héros est de retour

D’abord, les événements de Trails of Cold Steel III se déroulent seulement 1 an et demi après la fin du 2e titre. Maintenant que notre héros Rean Shwarzer a gradué de l’Académie de Thor, il y fait un retour comme professeur. Comme par hasard (ou pas), notre héros est en charge de la classe VII, la même dont il a fait partie. Avec lui, il y a quelques personnages familiers et plusieurs nouveaux visages. Cette aventure marque un nouveau départ pour notre protagoniste acclamé comme un héros d’Erebonia par plusieurs. Cette suite reprendra donc au beau milieu des nombreux conflits du royaume et explorera les origines de notre jeune homme.

Encore une fois, Trails of Cold Steel III se démarque par la qualité de son scénario, ses multiples revirements inattendus et la profondeur de l’histoire. À ce niveau le troisième chapitre est le meilleur des trois selon moi. Bref, bien que NIS America aimerait bien que de nouveaux joueurs se lancent dans la franchise, je ne crois pas que ce soit un bon point d’entrée. Et, il y a de très bonnes raisons qui expliquent cela. En commençant par la complexité du récit qui traverse un énorme royaume et visite de nombreux conflits politiques. Si on n’a pas suivi le jeu depuis le début, on risque de manquer énormément de détails et de subtilités du scénario.

Trails of Cold Steel III Groupe

Presqu’une nouvelle distribution

D’ailleurs, plus que jamais, ce 3e chapitre fait des liens entre les séries Trails of Cold Steel et Trails in the Sky. Des personnages comme Tita et Agate passent d’une série à l’autre et toutes les pièces de deux scénarios tombent en place. Je pense que c’est ce qui témoigne le mieux de la profondeur du scénario et de la complexité de l’univers créé par Nihon Falcom. Ça pourrait paraître intimidant pour un nouveau venu, mais commencez par Cold Steel I ou Trails in the Sky I et tout va bien aller.

Or, pour cette suite, on peut quand même dire que c’est une sorte de « reboot » puisque le groupe de Rean va beaucoup changer. Cette fois, il s’occupe de plusieurs étudiants dont la mystérieuse Altina Orion qui fait partie de la Class VII. Pour moi, c’était un des personnages les plus intrigants du scénario et j’avais donc bien hâte d’en apprendre davantage sur elle. S’ajoute à elle initialement, seulement deux autres étudiants du nom de Kurt Vander et Juna Crawford qui ont des personnalités aux antipodes. C’est donc toujours bien intéressant de les voir interagir et les autres qui vont les rejoindre le sont tout autant.

Heureusement, l’aventure va nous permettre aussi de retrouver plusieurs anciens camarades de Rean qui sont désormais dans de nouvelles fonctions. Toutes les retrouvailles représentent un moment magique pour le joueur et nous permettent d’avoir un brin de nostalgie. Trails of Cold Steel III sert très bien ses fans à cet égard et c’est une autre preuve qu’il faut absolument faire les autres titres.

Trails of Cold Steel III Altina

Quelques nouveautés

Si la série ne s’est pas beaucoup améliorée visuellement, ça n’empêche pas la franchise d’évoluer son gameplay et ça commence par les Brave Orders. Ceux-ci sont des ordres qu’on peut activer durant notre tour pour donner un léger boost à notre équipe. Ça peut être aussi simple que d’augmenter nos attaques de 20 % pour 10 tours ou augmenter notre défense. Ce qui est avantageux, c’est qu’exécuter cette action est complémentaire et coûte seulement des points BP qui se gèrent séparément. Mais bref, chaque personnage propose des ordres variés qui peuvent changer le cours d’une bataille. Personnellement, je trouve que c’est une bonne addition qui s’insère bien dans le système de combat sans compliquer les choses.

Ensuite, Trails of Cold Steel 3 a aussi emprunté une page du livre de Xenoblade avec son système de Break. Ainsi, une nouvelle barre a été créée à côté de la jauge de vie des ennemis. En l’amenant à zéro, l’ennemi devient en état de choc ce qui provoque plusieurs effets. Il prend plus de dommage, tous ses items tombent, il perd tous ses buffs et toutes les attaques le déséquilibrent. C’est donc très stratégique et pour moi, c’est l’ajout le plus intéressant. Ça l’est encore davantage lorsqu’il est jumelé avec les ennemis qui deviennent enhanced et qui font encore plus mal.

Encore plus de mechas

Enfin, selon moi, ce qui était le moins bien exploité jusqu’à présent dans la série était les combats de mechas. Le premier arrive à la toute fin du premier épisode et dans le deuxième les combats qui les impliquent sont assez limités. Cette fois, ce n’est pas juste Rean qui embarque dans son Valimar, les autres étudiants ont aussi des Panzer Soldat pour se joindre à nous. Encore une fois, cela permet des combats plus stratégiques tout en étant franchement juste plus amusant et engageant. Comme par exemple, il faut suivre de près lequel de nos coéquipiers est ciblé par l’opposant pour bien se défendre.

Les possibilités sont aussi plus nombreuses au niveau de leurs attaques ce qui multiplie nos options de combats. Il faut toujours être observateur pour faire l’attaque la plus optimale pour faire mal à l’ennemi, mais c’est un peu moins simpliste. En plus, le système de Breakfait aussi parti des combats de mechas ce qui ajoute une couche supplémentaire de complexité. Il n’y en a peut-être pas encore assez à mon goût, mais c’est un énorme pas dans la bonne direction à mon avis.

Le verdict sur Trails of Cold Steel III

Pour conclure, Trails of Cold Steel III est une excellente suite qui poursuit un récit légendaire en respectant très bien tout ce qui a été fait jusqu’à maintenant. C’est impressionnant de voir la quantité de détails, la profondeur de l’histoire et les liens faits entre les titres. C’est encore un bon 75 heures d’histoire qui se tient parfaitement et qui est accompagnée de moments magiques et de combats épiques. Malgré un visuel qui n’avance pas assez rapidement, il s’agit toujours d’une de mes 3 séries JRPG préférées. La série Trails est incontournable pour les fans du genre et je ne peux pas suffisamment vous la recommander.

NOTES
Note d'enthousiasme
9
PARTAGER
Anthony est comme Batman puisqu'il mène une double vie. De jour, c'est un simple banquier, mais le soir et les fins de semaine il se transforme en rédacteur de la section jeux vidéo sur Geeks & Com' où il partage sa passion. On peut dire qu'il aime presque tous les styles, mais il a quand même un petit faible supplémentaire pour les jeux narratifs et les JRPG !